Help improving young people's mental resilience

The mental health of young people is deteriorating rapidly. Meanwhile, youth care services can't keep up with their demand for help, resulting in long waiting lists. To support young people, UvA scientists developed the mobile app Feelee. This app offers young people insight into their habits and emotions. With your support, the researchers can expand the app with an advice module that helps young people change their behavior and thus break the vicious circle. Will you contribute to this smart solution?

Average waiting time for youth care 10 months

The number of young people who suffer from mental complaints is increasing every year. In 2008, 1 in 27 young people requested psychological help for mental problems, in 2020 this was 1 in 9. Meanwhile, the average waiting time for youth care is 10 months, due to the increasing demand and limited budgets for care providers. How can science respond to this social problem?

Insight into emotions and habits

Mental health starts with awareness of your emotions. UvA scientists have therefore developed the free online application Feelee. Feelee gives young people more insight into their habits and emotions and helps them developing more self-direction. The app keeps track of how much the user sleeps and moves and asks how things are going every day. Young people can indicate this via an emoji: are they happy, angry or sad, for example?  Feelee then offers insight into the relationship between their behaviour patterns and emotions, enabling them to manage their habits and emotions more effectively.

Added value Feelee

Previous research has already shown the added value of the Feelee app. 'Young people indicated that they really liked "leaving their feelings behind",' says Levi van Dam, UvA researcher and co-creator of the app. 'Feelee helps young people to park their emotions on the dashboard and to talk about them at a later, appropriate time with a counselor, friend or family member. I thought that was really nice to hear. That Feelee is a place where they can go, to take a moment for themselves, as it were.'

Personalised counselling

The researchers now plan to expand Feelee with your support. They aim to develop a module based on scientific insights, offering young people personalised counselling and tools to improve their mental resilience and change their behaviour. This will help the target group break the vicious circle of mental health problems. The module is specifically targeted at 16- to 20-year-olds who have the capacity to independently modify their behaviour, but need digital support to do so. Want to contribute to this smart solution?

View all
04-11-2022 | 15:38 Donaties uit Jaarfondscampagne week 41-44
03-10-2022 | 13:48 Donaties uit Jaarfondscampagne week 37-40
03-10-2022 | 09:31 Het is hartverscheurend hoe mentaal slecht onze jongeren zich kunnen voelen. Alle ondersteuning die ze hierin kunnen krijgen is zo belangrijk!
View all

De telefoon als source for social good. Levi van Dam over de app Feelee

18-11-2022 | 13:37 Levi van Dam is UvA-wetenschapper, pedagoog en sociaal ondernemer en mede-ontwikkelaar van de mobiele app Feelee. Met deze app willen ze jongeren stimuleren om hun telefoon als source for social good te gebruiken. Wat is Feelee en hoe werkt het? ‘Feelee is een app voor jongeren die meer willen leren over hun emoties. Drie keer per dag kunnen ze in deze app met een emoji aangeven hoe ze zich voelen. (Emoji’s zijn kleine digitale plaatjes waarmee je direct een emotie kan overbrengen, zonder tekst te gebruiken.) Die informatie verbindt de app met passieve data die in de telefoon wordt opgeslagen, zoals het aantal stappen dat je per dag zet en het aantal uren dat je per nacht slaapt. Je kunt het zien als een soort journal.’ Waarom is deze app nodig? ‘Sinds een paar jaar ervaren veel jongeren behoorlijk veel mentale druk. Als gevolg van corona, maar ook door andere oorzaken. Wij zien dat jongeren vaak met hun telefoon bezig zijn. Soms met gezonde doeleinden, maar meestal zitten ze er uren doelloos op te staren. En daar wordt niemand vrolijk van. Wij willen jongeren stimuleren om hun telefoon als source for social good te gebruiken.’ Hoe kwamen jullie op het idee om de app te maken? ‘Toen ik tijdens het schrijven van mijn proefschrift een maand in Boston zat, kwam ik in contact met professor Alex Pentland (Social Physics, Massachusetts Institute of Technology). Met een app kon hij voorspellen wanneer iemand de griep kreeg op basis van passieve data die wordt opgeslagen in een telefoon. Data over loopafstanden, dag- en nachtritmes en de mate van het telefoongebruik. Ik vroeg me af: kunnen we naast iemands fysieke staat ook zijn of haar mentale staat voorspellen met dit soort data? Ik nam zijn onderzoeksapp mee naar Nederland en ging samen met hoogleraar Arne Popma (Amsterdam UMC en Levvel) op onderzoek uit.’ Hoe ontwikkelde dit idee zich vervolgens? ‘In de afgelopen vier jaar draaiden we diverse pilots met die app. We startten bijvoorbeeld met een groep van dertig jongeren die in behandeling waren voor psychische problemen bij Levvel, een organisatie voor jeugdzorg in Amsterdam. Daarna schakelden we over naar een groep van vijfhonderd jongeren. We wilden vooral leren. Wat vinden ze van zo’n app? Willen ze wel data met ons delen?’ Hoe zag dat er in de praktijk uit? ‘Doordat de behandelaars van die jongeren aanvullende informatie kregen vanuit de app, kregen ze meer inzicht in wie er tegenover hen zat. En daardoor kregen ze andere gesprekken. Zo ontdekte een van de behandelaars dat haar patiënt – die last had van agressie – ’s nachts een trauma aan het herbeleven was, omdat de app aangaf dat hij meerdere keren wakker werd. Door eerst dat trauma te behandelen, konden ze vervolgens beter inschatten of behandeling voor zijn agressieregulatie nog nodig was.’ Konden jullie ook iets met de data? ‘Met het blote oog zagen we patronen ontstaan. Maar we ontdekten ook dat we uit de data geen conclusies konden trekken. De beschikbare dataset bleek te klein en bevatte bovendien “gaten”. Hierdoor was het niet mogelijk om onze bevindingen wetenschappelijk te bewijzen. Daarom zijn we anderhalf jaar geleden onze eigen app gaan ontwikkelen, samen met creatief ontwerpbureau Greenberry. Deze app kan de data verzamelen die we nodig hebben én ziet er mooi en aantrekkelijk uit. De app is nu door zo’n 2.500 jongeren gedownload. Dat is meer data dan we ooit hebben gehad.’ Wat zijn jullie plannen nu? ‘Tot nu toe hebben we enkel dus dat journal ontwikkeld, waardoor veel jongeren snel afhaken. We willen daarom méér bieden. Denk aan wetenschappelijk onderbouwde tips, suggesties en adviezen waarmee we jongeren écht kunnen helpen. Die informatie staat klaar. We weten op dit moment alleen nog niet wie welk advies nodig heeft. Daarvoor moeten we de app intelligenter maken. Met artificial intelligence (AI) willen we Feelee leren om aan de juiste mensen, op het juiste moment, de juiste tips te geven.’ Wat hebben jullie daarvoor nodig? 'We moeten investeren in marketing, technologie en mankracht. Voor een groter bereik en daarmee voldoende data hebben we meer gebruikers nodig. En voor een technologische doorontwikkeling hebben we de juiste technologie en mensen nodig.' Hoe zien jullie de toekomst van Feelee? ‘We willen dat Feelee kan bijdragen aan het voorkomen van mentale problemen. Om daarmee de jeugdzorg te ontlasten. Maar we kijken ook of we Feelee breder kunnen inzetten. We zijn in gesprek met werkgevers. En we onderzoeken in opdracht van een supermarktketen of we de app aan medewerkers kunnen aanbieden. Zodat die supermarkt meer inzicht krijgt in het mentale welzijn van zijn personeel. Op die manier kunnen wij de wetenschap inzetten om bij te dragen aan oplossingen van maatschappelijke problemen.’ Help jongeren met mentale klachten
Read more